A pergunta parece simples: “Quais são as sub-divisões da Biologia?” A resposta, como estou a descobrir, não é fácil.

Com facilidade se podem elencar disciplinas e grupos de disciplinas. O problema complica quando se pretende criar uma classificação que seja ao mesmo tempo lógica e exaustiva.

Já cheguei anteriormente a propor que os níveis de organização dos seres vivos poderiam ser a base dessa classificação: é uma realidade incontestável, e os grupos de disciplinas assim formados, mais do que afinidades temáticas, utilizam os mesmos recursos didáticos. Teríamos assim, por exemplo, os seguintes grupos:

·          Biologia molecular e celular (incl. Biologia Celular, Biologia Molecular, Genética, Microbiologia)

·          Biologia dos organismos (incl. Fisiologia, Histologia, Biologia do Desenvolvimento)

·          Ecologia (incl. Geografia)

Esta classificação espelha a que se pode encontrar em livros de texto de Biologia Geral, como Campbell & Reece[1]):

·          Química da Vida

·          A célula

·          Genética

·          Mecanismos de evolução

·          História evolutiva da diversidade biológica

·          Forma e função (plantas e animais, anatomia e fisiologia)

·          Ecologia

 

Na Wikipedia há uma classificação também interessante, seguindo este raciocínio:

·          Nível atómico e molecular (Biologia molecular, bioquímica, genética molecular)

·          Nível celular (Biologia Celular)

·          Nível multicelular (Fisiologia, Anatomia e Histologia, Biologia do Desenvolvimento)

·          Mais de um organismo (Genética e Genética Populacional, Etologia, Sistemática, numa perspectiva evolutiva)

·          Várias populações (Ecologia, Biologia Evolutiva)

 

Na mesma fonte há também a seguinte lista de subdivisões, onde assinalei com * as que existem no DB:

·          Origin of life

·          Biochemistry *

·          Molecular biology *

·          Genetics *

·          Microbiology *

·          Cell biology *

·          Physiology *

·          Anatomy

·          Paleontology

·          Evolutionary biology *

·          Taxonomy *

·          Botany *

·          Zoology *

·          Human biology *

·          Marine biology *

·          Astrobiology

·          Ecology *

·          Parasitology *

·          Bioinformatics

 

Lembrei-me também do Odum[2] e do seu esquema:

A ideia é interessante, e pode ser uma base de trabalho, mas como está não ajuda muito: falta definir critérios para estabelecer a divisão em camadas.

 

O Jones & Gaudin[3] , que eu costumava recomendar aos meus alunos, faz os seguintes grupos:

·          Evolução (incl. a taxonomia)

·          Crescimento e desenvolvimento

·          Estrutura e função (incl. anatomia e fisiologia)

·          Reprodução e hereditariedade (incl. genética)

·          Comportamento e ecologia

·          Biologia molecular

 

Como o Mayr tem uma queda para a filosofia da Biologia, fui ver um dos seus últimos livros[4]. Ali é citada uma classificação da National Academy de 1970, de que ele não gosta:

·          Bioquímica e Biologia Molecular

·          Genética

·          Biologia Celular

·          Fisiologia

·          Biologia do Desenvolvimento

·          Morfologia

·          Biologia evolutiva e Sistemática

·          Ecologia

·          Biologia do Comportamento

Mayr propõe em vez desta uma classificação em função das perguntas feitas na pesquisa científica:

·          “O quê?” Estudo da Biodiversidade

·          “Como?” A construção de um novo indivíduo (que inclui Biologia do Desenvolvimento, mas também Genética e Biologia Molecular)

·          “Porquê?” A evolução dos organismos

·          Ecologia (colocou-a à parte)

 

O problema com todos estes grupos é que deixam de fora disciplinas que são transversais a pelo menos alguns deles, como a Biologia Costeira, ou que fazem a ligação com áreas mais tecnológicas, como a Aquacultura ou os Recursos Marinhos. Seria de incluir um outro grupo:

·          Biologia Aplicada

 

A questão está portanto longe se estar resolvida…



[1] Campbell, N. A. & J. B. Reece, 2004. Biology. Benjamin Cummings.

[2] Odum, E.P., 1979. Fundamentos da Ecologia. Fundação Calouste Gulbenkian, Lisboa.

[3] Jones, K.C. & A. J. Gaudin, 1983. Introdução à Biologia. Fundação Calouste Gulbenkian.

[4] Mayr, E., 1997. This is Biology. Belknap Press.